L'Arche

Cinéma
The Arch

Time Out dit

De Cécile Tang Shu-Shuen / Avec Lisa Lu, Roy Chiao, Hilda Chou Hsuan

Le premier long métrage légendaire de Cécile Tang – l'une des très rares femmes réalisatrices travaillant alors à Hong Kong – est une curieuse anomalie à bien des égards. Considéré aujourd'hui comme un grand classique et comme l'un des plus importants films d'art et d'essai dans l'histoire du cinéma malgré sa distribution limitée, 'L'Arche' a été photographié par le grand Subrata Mitra (directeur de la photographie régulier de Satyajit Ray), en noir et blanc et avec une grande netteté, au milieu d'une série de drames d'époque au contraire richement colorés. Le film monté par Les Blank et CC See fut l'un des précurseurs de la nouvelle vague hongkongaise et utilise tour à tour arrêts sur image, zooms rapides et fugaces flash-backs pour donner à voir la psyché fragmentée de son protagoniste. Lu joue Madame Tung, une veuve d'âge mûr empreinte de dignité s'apprêtant à recevoir une marque de distinction de l'empereur pour honorer sa chasteté. Elle est cependant tourmentée par le désir refoulé qu'elle éprouve pour un capitaine de cavalerie (Chiao) provisoirement logé dans sa résidence aristocratique. Et lorsque le capitaine finit par se tourner vers sa jeune fille enjôleuse (Chou), la détresse de notre héroïne touche à son comble. C'est, en d'autres termes, comme si Alain Resnais avait rencontré Henrik Ibsen en Chine au 17ème siècle.

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